lunes, 6 de diciembre de 2010

(más) Nieve

Al final el vuelo salió; hubo suerte. Otros tantos se quedaron en tierra.


El aeropuerto abre y cierra intermitentemente
y esto es una lotería. Ni me enteré del caos que hubo en España por la huelga.


Estas son las imagenes del jueves, según estaban acabando de limpiar el aeropuerto. La historia de Finlandia, en las próximas entregas.


Algún recorte de estos días: (Morrison St)



Y estas fotos, me gustan!

sábado, 4 de diciembre de 2010

Entre keas anda el juego

No sé si os acordáis de lo que es un kea; un loro de alta montaña que sólo vive en la isla sur de Nueva Zelanda.


Os lo presenté hace ya unas cuantas entradas, cuando hablaba de Nueva Zelanda. Momento remember: NZ jornada 6.

Resulta ser que es más listo de lo que parece... Os recomiendo que leáis esta entrada: kea,el loro con más recursos que Houdini.

jueves, 2 de diciembre de 2010

Nieve

Pues esto sigue poco a poco con más y más nieve. Se supone que me voy a Finlandia (hoy) a las 16:00, son las 10:15 y no sé nada. El aeropuerto dice que "esperan" abrir a las 16:00.


Decir que a las 7:00 iban a abrir a las 10:00, a las 7:30 iba a abrir a las 12:00 y a las 8:45 a las 16:00. Las imágenes son del aeropuerto a las 9:30.

martes, 30 de noviembre de 2010

Días de frío II

Escocia está cubierta de nieve. Está todo medio parado. Mirad la Royal Mile:


No todos los transportes funcionan. El aeropuerto de Edimburgo funciona a ratos (no creo que los de Glasgow estén mucho mejor).


Y es que en este país no se esta preparado para la nieve (ya que apenas nieva/nevaba). Es curioso que los coches ni usen cadenas... así que creo que queda dicho todo.


La verdad es que la gestión de esta nevada creo que no está siendo mala del todo, ya que, después del año pasado, se han puesto las pilas, aunque de ahí a decir que estén preparados...


Hace dos años me dijeron que la nevada que vi (2cm espesor) era la más grande en Edimburgo en los ultimos 20 años. El año pasado debió caer una de 5-8cm (creo que en enero, cuando estuve en Nueva Zelanda), y ahora ha caído una de 20cm. Esto es 2010:


Esto, 2008: (momento remember: días de frío)


Y como vivo al lado de la oficina, no tengo excusa para no venir al curro!

miércoles, 3 de noviembre de 2010

Movember (Moviembre)

Este año, el día del cáncer de mama se celebró el 29 de octubre. Ignoro si es algo a nivel mundial y si tiene una fecha establecida, o, si por el contrario es algo que se celebra en el mundo anglosajón (aquí tienen "días" para todo!).

Si bien el cáncer de mama tiene bastante apoyo institucional, no así el cáncer de próstata, así que de una "broma", surgió lo de Movember en Australia hace unos años.

Movember viene de Moustache (bigote) -coloquialmente, "mo"-, y November. El objetivo es que el mayor número de tíos posible lleve bigote este mes para concierciar a la gente, y, a ser posible, que recaude dinero. Cómo? Muy sencillo, hay varias webs en las que a modo de "recompensa", puedes donar dinero a la persona a la que tú quieras. Este dinero, obviamente, no va para ellos, sino que va destinado a una asociación de algo relacionado con este tipo de cancer.

También hay una versión española, creo que merece la pena perder un par de minutos en leerla. Al menos, si véis bastantes más bigotes que de normal, que sepáis porqué es!

sábado, 30 de octubre de 2010

Baja actividad

Hola a todos. Hace ya demasiado tiempo que no escribo nada por aquí, pero es que he estado bastante liado.

Visitas, un ERE en la empresa, una conjuntivitis vírica que me ha tenido un mes de baja y casi sin poder ver... En fin, un desastre. Por suerte, todo parece volver a estar encauzado y viento en popa.

Ahora ya "sólo" estoy embarcado en la redacción del proyecto de mi última carrera. La verdad es que a estas alturas lo de esa carrera no me va a servir nada nada, pero, una vez hecha, y a falta del proyecto, sería absurdo no acabar con ella.

Así que, durante las próximas semanas, ignoro la frecuencia que pueda publicar algo (aunque supongo que no podré hacer mucho).

Tengo unas cuantas entradas en la recámara, a ver si al menos saco tiempo para ellas...

jueves, 16 de septiembre de 2010

El Papa

Posiblemente no lo sepáis, pero el Papa está estos días en Reino Unido.




Bueno, este Papa, no, el otro. Jueves en Edimburgo y Glasgow, Viernes y Sábado en Londres y domingo en Birmingham, vaya agenda. Vamos, que le cunde el tiempo más que a mí de inter-rail. El caso es que se ha montado una buena porque aquí ni son muy católicos, ni respetan demasiado al Papa, y para más inri, la visita corre a cuenta de los impuestos de los británicos.



Y es que, sólo en seguridad, parece que se ha gastado un pastón. En este primer vídeo, se "ve" al Papa recién aterrizado en Reino Unido, del aeropuerto al Palacio de Edimburgo (que no al Castillo), pasando por entre mi casa y la oficina.

En este segundo vídeo, posiblemente una de las zonas donde menos gente había, y como estaba "de servicio", tampoco podía ir más lejos.



Como véis, tampoco es que la gente estuviera excesivamente apasionada por el Papa, si no por ver cómo se desarrollaba el evento.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Fuegos artificiales

Pues todo llega a su fin, y el Festival no podía ser menos. El "acto central" de la "ceremonia de despedida" son los fuegos artificiales con música. Es una sesión de 45 minutos sobre el Castillo que viene patrocinada por un banco escocés.



La música acompaña a los fuegos artificiales es de películas se supone que conocidas, aunque este año se han lucido...: Kings row, La ley del silencio, Marnie la ladrona y Taras Bulba, nada más y nada menos, y nada que ver con otros años.



La retransmisión del concierto se hace por radio, lo que no sé es si todos los años se hace por la misma emisora. En cualquier caso, me parece idea tan genial como sencilla para que todo el mundo pueda disfrutar del evento.



Como estaréis viendo en los vídeos, por desgracia, parece que el espectáculo se centra a los pies del castillo, bajo la ladera norte -donde se ubica el concierto-. Una gran puñeta si tienes vistas al Castillo desde el oeste.



Posiblemente si miráis en youtube, veréis videos algo mejores...



Por decir, que no me han gustado demasiado... veremos en la próxima ocasión...


sábado, 28 de agosto de 2010

Military Tattoo

El otro día estuvimos David y yo en el Military Tattoo festival. Es un festival internacional de bandas de música militares, bastante ameno (y caro) que se celebra a los pies del Castillo de Edimburgo.

Hubo bandas de todas las partes del mundo, desde Nueva Zelanda, hasta Estados Unidos, pasando por Nepal o Jordania.

Al comenzar el festival, un avión (Tornado F3) sobrevuela el lugar del evento tal y como los estadounidenses hacen con su Super bowl.

Estuvo muy bien, pero hizo un frío horrible, y teníamos los peores sitios del evento. Bueno, los peores no, había uno aún peor... el que estaba al lado nuestro.

Las entradas cuestan entre £20 y £50 y cabrán unas 4500 personas. Si pensamos que este evento se celebra 26 veces entre el 7 y el 29 de agosto (fechas 2010), nos damos cuenta de la magnitud del evento...

PS. Enhorabuena David. A estas horas estamos celebrando tu gran día :) Mañana a descansar y el lunes, mientras unos volvemos al curro, otros se van de Luna de Miel...

viernes, 20 de agosto de 2010

Ibiza

La verdad es que tenía pendiente escribir algo de Ibiza, pero por unas cosas u otras, lo estaba procrastinando. Es ahora, cuando he visto la noticia de Benirrás, cuando lo he sacado de la "nevera".



Benirrás es una cala en la que todos los domingos por la tarde se reúnen los hippies de la isla (+perroflautas +otra fauna) para tocar los timbales en la puesta de Sol. También aprovechana vender ropa, bebidas... Y de limpiar la playa. Más tarde hay malabares y cosas por el estilo.



Y es que ya sabemos la afición de la isla es ver los atardeceres ("He visto atardeceres más bonitos en el pueblo" David dixit -y razón no le faltará-)


Unos días en Ibiza dan para mucho. No sólo para ir de fiesta (demasiado cara, por lo general), sino para descubrir calas, muchas de ellas, paradisíacas.



Una isla con su peculiar acuario...



Y sus cuevas, antaño habitadas por piratas...




Y por supuesto, la silueta de la isla, formada por su casco antiguo, Patrimonio de la Humanidad.

Festival de Edimburgo

El (mal) llamado Festival de Edimburgo (o Festival Fringe de Edimburgo), es en realidad la suma de varios festivales que se celebran a la vez y que se celebran de forma independiente.

El primero (y original) fue el Festival Internacional de Edimburgo que data de 1947, cuando a propósito del fin de la IIGM bajo la idea de "crear una plataforma para el florecimiento del espíritu humano". Teatro, danza, ópera y música clásica son sus alicientes.

A la sombra de éste, apareció el Fringe, el festival de las artes que debe ser el más grande del mundo, y el más extenso de los festivales de Edimburgo. Sus pilares son el teatro y la comedia, pero también tiene otras actividades como ópera, música... Tiene más de 200 ubicaciones, aunque las cuatro principales son Underbelly, Pleasance, Gilded Ballon y Assembly.

El military Tattoo apareció en 1950 y de él ya hablé hace unos días.

Además de estos, que son los principales, hay otros festivales menores:
- Festival Internacional de libros.
- Festival Mela (minorías étnicas).
- Festival de arte.
- Festival Annual (artes visuales).
- iFest (internet y relacionados).

Y una serie de festivales que aparecen y desaparecen cada año. Cabe destacar la reciente desvinculación del Festival Internacional de Cine de Edimburgo (EIFF) del propio festival, cambiando sus fechas de Agosto a Junio.

viernes, 6 de agosto de 2010

Lego Manchester

De vuelta de Alton Towers, pasamos por Legoland discovery centre, ubicado en las afueras de Manchester.














Ni que decir tiene que me lo pasé como los enanos.


Una de las cosas que más me gustan de estos sitios, son las reconstrucciones de ciudades que hacen con fichas de Lego...


Y... tienen hasta la atracción que os comenté el otro día ;)




Actualización: lo que no se haga con Lego, no se hace con nada...

miércoles, 4 de agosto de 2010

Alton Towers

Este fin de semana pasado tocó bajar a Alton Towers, uno de los parques de atracciones más famosos de Reino Unido. Situado entre Liverpool, Manchester y Birmingham, está a poco más de 400km de Edimburgo.


Es uno de los parques más antiguos de Europa, abierto en 1860 como jardines y zona de recreo (el actual parque de atracciones data de 1980).


Destaca el antiguo palacete del señor que creó el parque, que, lamentablemente, está no muy bien cuidado, y el cual se puede visitar en el centro del parque. Asimismo, cabe hablar del pequeño bosque que hay tras el palacete.


En cuanto a las atracciones, aparte de las típicas de estos sitios (los rápidos del agua, tiovivos, etc), tiene varias atracciones (montañas rusas) bastante buenas:
- Rita, en el que aceleras de 0-100 km/h en 2,2s (1.5G)
- Air, en la que vas tumbado boca abajo (3.5G)
- Nemesis, la primera montaña rusa invertida en Europa (4.0G)
- Th13rteen, en que a mitad de camino, te dan un susto, te dejan caer un piso (verticalmente) y prosigues marcha atrás.
- Oblivion, con una caída (vertical) de 55m y velocidad de 109 km/h (4.7G). Espero que os imaginéis quien no se montó ahí... y es que... "de valientes, el cementerio está lleno"


Th13rteen es la más nueva de todas ellas (marzo 2010) y es una montaña rusa "de miedo". Dada la superstición que tienen los británicos y lo exagerados que son, el próximo viernes 13 de agosto (día supersticioso en la cultura anglosajona, como nuestro martes y 13), cerrarán la atracción... En fin.



Para el caso... Nosotros hicimos 50 min de cola (era de 1 hora) y va y se rompe. Así que tuvimos que volver a hacer cola más tarde. La atracción está bastante bien, pero, para un viaje que no llega a 2 minutos, no sé si merece la pena...

jueves, 29 de julio de 2010

Mi cepillo de dientes

Todo el mundo sabe que en cada país tienen sus costumbres, y la de RU de comer sólo un sandwich o similar, a mí me supera. Yo sigo intentando respetar mis costumbres de comer bien, aunque la cosa no sea de dos platos y postre, pero procuro hacerme algo de comer y no tirar de bocadillos.

Quizá sea por eso, pero, ahora que ya estoy trabajando de contínuo en la empresa, se me planteó el problema de tener que dejar un cepillo de dientes en la oficina. Hasta ahora, lo llevaba junto con la comida, y aunque no trabajaba todos los días, pero, es algo incómodo.

Fijaros qué tontería puede generar la entrada de un blog, pero es que encontrar un cepillo de dientes de viaje (vamos, uno normal y corriente, pero con capuchón para las cerdas), ha sido una odisea. Sí, vale, no he ido a ninguna farmacia ni parafarmacia, pero... por qué no están en los supermercados junto a los normales?

Pero es que ya ni en los supermercados, tampoco en el hipermercado al que suelo ir. En fin, ahora entiendo porqué cuando me ven en la oficina con mi cepillo y mi pasta de dientes, algunos se queden asombrados.

Así que pensaba que tenía que volver a comprar cepillos de dientes en España hasta que un día... tachán: mi novia me enseñó un lote de cepillos que había en el super de al lado de mi casa. Puedo prometer y prometo que había revisado esa estantería las últimas semanas infructuosamente. Los habrán empezado a traer?

viernes, 25 de junio de 2010

Electricidad en Reino Unido

A petición de un seguidor del blog, hablaré en esta entrada de cómo funciona la electricidad por aquí.

Al igual que en España, hay varias compañías suministradoras, y en mi caso, opté por Scottish Power (filial de Iberdrola).


El sistema por el que se rigen es el de hacer un balance anual del consumo y dividirlo equitativamente entre los doce meses siguientes, de tal manera en que habrá meses en los que les debas dinero (invierno), y otros en los que te deban (verano). Al final del año, se vuelven a hacer cuentas y se ajusta el consumo. En la imagen, se puede ver cómo la empresa me "debe" 49.13 gbp.


Aprovecho la ocasión para decir que llevo unas semanas bastante ocupado y que en las próximas estaré de vacaciones :)

jueves, 3 de junio de 2010

Shaleen Spiteri en concierto

Pues sí. Volví a Glasgow. Y además, en tren, la ocasión la merecía (31/5/10) y ya sabéis que yo no soy muy amigo de los autobuses...


El lugar, increíble: el Royal Concert Hall.


La apertura de puertas a las 18.30 (algo extraño para un aforo de 2500 personas), la telonera de 20.00 a 20.30 (exquisita puntualidad), y el concierto de 21.00 a 22.40.


Sharleen empezó con varios temas de sus dos discos en solitario, alternándolos con temas de Texas. El hall puesto en pie durante casi todo el concierto -salvo mi zona (a la próxima vez no cojo entradas en palco).


No fue hasta cuando interpretó Summer Son cuando llegó el cénit del concierto. Un par de bises y la actuación de Eddie Campbell (teclasta de Texas) pusieron la guinda al pastel.


Claro, que no podía dejar pasar esta ocasión sin liarla...
Me llevé la cámara de fotos sin memoria (como yo!) ya que la tenía en el ordenador desde el Edinburgh 7s, y el móvil casi sin batería.
Hip, hip... hurra :)

NOTA. Si habéis visto el vídeo del concierto de Perth, dos cosas:
1) En Glasgow, Summer Son fue increíble, en Perth fue muy discreta...
2) No os entran ganas de pegar una colleja al pesado de las palmas?

lunes, 31 de mayo de 2010

Edinburgh 7's

Con la leyenda de "2 días, 16 países, 44 partidos y un fin de semana inolvidable" se ha celebrado este fin de semana en Edimburgo este torneo de rugby.


Partidos rápidos (2 partes de 7 minutos cada una) conforman los partidos.


Se forma un ambientillo genial y, en cierto sentido se parece al baloncesto: música, bailes, "cheerleaders", animadores, gente bailando en las gradas...


La mejor afición, sin duda alguna fue la keniata. Qué gente, venga bailar y cantar...


Yo, por mi parte, me fui a animar a NZ.


Kiwi, también :)

viernes, 28 de mayo de 2010

Colegiata de Dunglass

La colegiata de Dunglass se encuentra a unos 60km al este de Edimburgo.


La fecha de construcción de la capilla, dedicada a Santa María de Dunglass, es incierta, si bien se sabe que estaba en pie en 1421. Poco más tarde, en 1423, Sir Alexander de Dunglass empleó a varios sacerdotes (una profesión con salida!) para rezar por las almas de la familia y la capilla fue elevada a rango de colegiata.


La Reforma escocesa cerró la iglesia en 1560 y una ley del Parlamento escocés de 1563 abolió la misa para siempre en el lugar. De esta manera, los días de la iglesia como una capilla católica llegaron a su fin, si bien, aún fue usada como iglesia parroquial hasta el siglo XVIII.


La venta de inmueble a un agricultor supuso su profanación al arrasar el ventanal este para dar paso a loss vehículos y la utilización de la iglesia como granero.

domingo, 23 de mayo de 2010

Castillo de Dirleton

A unos 40km al este de Edimburgo, nos encontramos con el castillo de Dirleton.


El castillo de Dirleton se erigió en el siglo XIII. Durante los primeros 400 años, sirvió como residencia de tres familias nobles: Vauxes, Haliburtons y Ruthvens. La decadencia de la familia Ruthvens trajo consigo la propia decadencia del castillo, en el que el asedio de los soldados de Oliver Cromwell en 1650 dejó al castillo deshabilitado para su función militar.


La parte más antigua del castillo data de los Vauxes en el siglo XIII. Juan de Vaux, el constructor, se inspiró en el castillo de Coucy, cerca de Amiens (norte de Francia).


El castillo de Vaux sufrió graves daños durante las Guerras de Independencia contra Inglaterra que estallaron en 1296. Dirleton fue capturado en 1298, por órdenes específicas del rey Eduardo I de Inglaterra, y cambió de manos varias veces después.


En 1356 había Dirleton un nuevo señor, John Haliburton. Se reconstruyeron las partes del castillo dañadas, añadiendo una nueva torre residencial y gran sala a lo largo del lado este del patio.


Los Ruthvens adquirieron Dirleton alrededor de 1510. No fue su residencia principal, que se encontraba Huntingtower, cerca de Perth. Sin embargo, se llevaron a cabo mejoras sustanciales. Ellos construyeron una nueva residencia, el alojamiento Ruthven, y los jardines del oeste. La bolera presente una vez pudo haber sido un parterre o jardín formal. También construyeron el palomar.


Los jardines que rodean el castillo datan de finales del siglo XIX y principios del XX: el de estilo victoriano al oeste y el jardín del movimiento Arts and Crafts de la década de 1920.

miércoles, 19 de mayo de 2010

Castillo de Tantallon (y Bass Rock)

El castillo de Tantallon se encuentra a unos 50km al este de Edimburgo y fue construido en 1350. A partir de 1380 y durante los siguientes 3 siglos, los condes de Angus dominaron en el castillo asumiendo el papel de ser una de las familias de barones más poderosos de Escocia. Durante ese tiempo sufrió tres grandes asedios: 1491, 1528 y 1651. El último, dio lugar a una destrucción tan devastadora que la antaño poderosa fortaleza medieval fue abandonada a los pájaros.


Y esto no es una mera expresión, ya que, justo enfrente, se encuentra la Bass Rock, un pequeño islote en el que vive la mayor colonia de alcatraces en una isla: más de 150.000, visibles -junto a sus deposiciones- (sí, a ver qué creéis que es lo blanco vertical en la zona inferior) desde la costa y el castillo.


Tantallon fue el último gran castillo construido en Escocia. Su arquitectura se remontaba a los castillos del siglo XIII, caracterizados por altas paredes de piedra enorme espesor.


Construído en una época previa al uso de artillería y preparado para asaltos, máquinas de lanzamiento de piedras, arietes y flechas, lo cual explica la ausencia casi total de las aberturas del muro, la concentración de la defensa en las almenas, y el profundo y ancho foso al frente.


Aunque se intentaron realizar modificaciones para poder utilizar armas de fuego, éstas no fueron muy exitosas, y en 1651 ante los cañones de Cromwell (en una encuesta de la BBC en 2002, Cromwell estaba en el Top 10 de los británicos más importantes de la historia), el castillo sucumbió y quedó abandonado.


En mayo de 2008 fue fotografiado un presunto fantasma en una de sus ventanas vestido con ropas de época, creyéndose que se trata del rey de Escocia Jacobo V. El prestigioso psicólogo Professor Richard Wiseman (este tío existe de veras y es uno de los mejores de Reino Unido) constató la autenticidad de la imagen -vamos, que no la habían trucado-. Fotografías en The Sun, e información en el Times y The Scotsman. (Al leer esto, me he puesto a mirar mis fotos, pero no hay nada de nada)